Cookies van Travelution
Deze website maakt gebruik van cookies om zo goed mogelijk te functioneren en de gebruiker de beste ervaring te bieden.

Travelution online

Deel  

Belize

'Prachtige snorkel- en duikeilanden'

 

Belize is een stipje op de wereldkaart, maar heeft toeristen meer te bieden dan de meeste mensen weten. In het binnenland vind je tropisch regenwoud en Maya-tempels, maar bovenal is Belize een perfecte strandbestemming met prachtige snorkel- en duikeilanden. Ontdek de stranden van Placencia en Ambergris Caye en het prachtige koraalrif Hol Chan.

Placencia

Placencia is een schiereiland in het zuiden van Belize. De grootste trekpleister is de omliggende onderwaterwereld. Op diverse plekken kun je duiklessen nemen, materialen huren en snorkeltochten ondernemen. Aan de ene kant van het schiereiland bevindt zich een tropische lagune, aan de andere zijde de Caribische Zee.

Placencia is een geliefde badplaats met enkele fraaie resorts. Het bekendst is waarschijnlijk Turtle Inn, van de Amerikaanse regisseur Francis Ford Coppola (bekend van o.a. The Godfather-trilogie en Apocalypse Now). Maar ondanks de luxe resorts wordt Placencia niet overspoeld door toeristen en heeft het een relaxte charme. Fastfoodketens zie je er niet (nergens in Belize, overigens), maar wel is er een ruime keuze aan gezellige strandbarretjes en restaurants aan het water. De Main Street kenmerkt zich door gekleurde huizen en muurschilderingen, wat het een exotische vibe geeft.

Een aanrader is een dagtocht te ondernemen naar Laughing Bird Caye National Park, een eiland op 17 km van Placencia. Dit beschermde natuurgebied (en UNESCO Werelderfgoed) dankt zijn naam aan de lachmeeuw (laughing gull), die hier broedt. Uniek aan deze locatie is de aanwezigheid van een faro¸ een driehoekige atol waardoor er een grotere diversiteit aan koraal en vissen voorkomt dan op andere plekken van het rif. Ook de 3 eilanden van het Silk Caye Marine Reserve zijn een populaire duikspot vanaf Placencia.

Ambergris Caye - San Pedro

De mooie kustlijn van Belize is een geliefde strand-, snorkel- en duikbestemming. De bekendste bestemming, die vaak wordt opgenomen in rondreizen door Midden-Amerika, is Caye Caulker. Een klein eilandje (5 km lang bij 1 km breed) dat vooral geliefd is onder backpackers, die afkomen op het koraalrif en de relaxte sfeer. Dezelfde sfeer vind je op het grotere Ambergris Caye, een langgerekt schiereiland dat in het noorden grenst aan Mexico. In het plaatsje San Pedro, in het zuiden van het schiereiland, wonen de meeste mensen en bevinden zich de meeste resorts en restaurants. Toch zijn er maar een paar straten. Golfkarretjes zijn het geschiktste en meeste geziene vervoersmiddel. Deze zijn op diverse plekken te huur. Vanaf Ambergris Caye zijn talloze mogelijkheden voor snorkel- en duiktours naar onder andere duikspot Hol Chan.

Stranden
Ambergris Caye heeft stranden aan de oost- en westzijde van het eiland, wat het mogelijk maakt om zowel de zonsopkomst als de zonsondergang vanaf het strand te bewonderen. Aan de westzijde is Secret Beach de afgelopen jaren uitgegroeid tot een hip partystrand, waar het erg populair is om met een cocktail van de zonsondergang te genieten. De mooie route door de mangroven naar het strand is het ritje zeker waard.

Verblijf
Op Ambergris Caye is een groot aanbod aan accommodaties. Ramon’s Village Resort is een aanrader voor reizigers die graag in San Pedro verblijven maar wel een eigen plekje willen. Dit resort is een klein dorpje op zich, bestaande uit luxe privéhutjes op een prachtige locatie aan het water. Wie liever het ultieme ‘onbewoond eiland-gevoel’ wil ervaren heeft de mogelijkheid één of meerdere kamers te boeken bij Las Amapolas. Het is een klein half uurtje met de golfkar naar San Pedro, maar je hebt een paradijselijk wit zandstrand compleet voor jezelf.

Hol Chan

Voor de kust van Belize bevindt zich het één na grootste koraalrif ter wereld (na het Great Barrier Reef bij Australië) en het langste koraalrif van het noordelijk halfrond. Het rif trekt veel duikers en snorkelaars, die vooral vanaf een van de vele eilanden (Cayes) voor de kust een duik- of snorkeltocht ondernemen.

Eén van de populairste plekken om te snorkelen of duiken in Hol Chan. Wanneer je een snorkeltocht doet, ga je samen met de gids het water in. Op enkele plekken is het rif namelijk zo ondiep dat het onmogelijk is om eroverheen te zwemmen. De gids weet een smalle doorgang waardoor snorkelaars veilig de plek kunnen bereiken. Doordat het rif zo ondiep is, zien snorkelaars hier praktisch evenveel van het rif en het onderwaterleven als duikers. Ook tijdens de tocht is het raadzaam om dicht bij de gids te blijven, want die ziet met zijn ervaren blik veel meer dan toeristen. De gids tijdens onze tour wees ons op de meest zeldzame vissen, benoemde bijzondere koraalsoorten en liet ons een octopus zien die zich met zijn grote lijf in een klein holletje had gepropt. Als je goed keek zag je zijn oog door een klein gaatje de boel in de gaten houden.

Het koraalrif wordt bewoond door vele vissoorten. Sommige vissen zijn solitair, andere leven in grote scholen van honderden vissen en soms zelfs, zoals in het geval van de butterfly fish, in monogame paren. Verder zie je tijdens een snorkelavontuur gegarandeerd ook enkele grote jongens, zoals pijlstaartroggen, zusterhaaien of barracuda’s.