Cookies van Travelution
Deze website maakt gebruik van cookies om zo goed mogelijk te functioneren en de gebruiker de beste ervaring te bieden.

Travelution online

Deel  

Cuba

'In Cubaanse steden door historie omringd'

 

Havana is het Cuba zoals je je dat voorstelt: koloniale gebouwen met kleurrijke façades, hippe salsabars, balkonnetjes vol met fladderend wasgoed, kinderen die op straat met een stok en een steen een potje honkballen en mannen die aan hun oldtimers sleutelen. De hoofdstad van Cuba heeft haar sterke handelspositie te danken aan de haven. Hierdoor groeide het in het verleden uit tot de belangrijkste stad van Cuba. Maar Havana is zeker niet de enige stad in Cuba die je beslist eens moet bezoeken. We beschrijven in deze city-inspiratie vijf steden. Laat je verrassen!

Havana

Habana Vieja
De groei van Havana begon in de wijk Habana Vieja, ofwel oud Havana. Dit is één van de leukste wijken om door heen te lopen. Het is niet voor niets dat dit gedeelte op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat. Je vindt er een groot aantal kleurrijke koloniale gebouwen en gezellige pleintjes. Het bekendste plein is Plaza Vieja. Dit in 1587 aangelegde plein was aan het einde van de 17e eeuw de belangrijkste markt van Havana. Tegenwoordig vind je er vele cafés, clubs en restaurants.

Centro Habana
Het ten westen van de oude stad gelegen Centro Habana is pas in de 19e eeuw ontstaan, maar inmiddels toch al behoorlijk vervallen. De relaxte sfeer van Habana Vieja wordt hier vervangen door drukke en bruisende straten. Dit is de plek waar je het leven van de echte Cubanen ziet en dat maakt een bezoek aan deze wijk meer dan waard. Eén van de gezelligste levensaders van de wijk is de kustboulevard genaamd Malecón. In de avond wordt de kademuur druk bezocht door lokalen en wordt er gedanst en gezongen.

Santiago de Cuba

Santiago is de op één na grootste stad van Cuba en ligt aan een baai en de uitlopers van het gebergte Sierra Maestra. Typerend voor de stad zijn de bosrijke parken, steile straten, koloniale gebouwen met balkons en hoge vensters. Daar waar je in Havana meer invloeden vanuit Amerika en de oude Spaanse koloniale tijden ervaart, zie je in Santiago de invloeden vanuit Haïti en Afrika terug. Dit komt doordat Santiago in het verleden de aankomsthaven voor Afrikaanse slaven was. Het rijke culturele leven komt met name tot uiting in de muziekscene van de stad. Santiago wordt ook wel de Cubaanse hoofdstad van de muziek en het carnaval genoemd.

Muziekhuizen
De Afrikaanse rumba is gebaseerd op de trommelrituelen van de vroegere slaven. De rumbacultuur en ritmes mengden op Cuba met Spaanse melodieën en zo ontstond er een nieuwe variant; de son. Vanaf de 19e eeuw verspreidden de son-melodieën en -dansen zich over het land en in Santiago kun je nog steeds terecht in de zogenaamde casa’s (muziekhuizen) voor authentieke optredens. Voorbeelden van beroemde casa’s in Santiago zijn: Casa de la Trova, Casa de la Músíca, Café Matamoros, Patio de Los Dos Abuelos en Casa de las Tradiciones.

Castillo de San Pedro de la Roca
In de omgeving van Santiago de Cuba liggen verschillende bezienswaardigheden die een bezoek waard zijn. Een voorbeeld hiervan is Castillo de San Pedro de la Roca, een imposant fort dat door de Spanjaarden werd gebouwd tijdens de tweede helft van de 17e eeuw, op 10 kilometer van de stad. Met dit bouwwerk wilden de Spanjaarden de strategische baai bewaken en beschermen. Volgens UNESCO vormt deze bezienswaardigheid het meest complete, best bewaard gebleven voorbeeld van een Spaans-Amerikaanse militaire architectuur, gebaseerd op Italiaanse en Renaissance ontwerpprincipes. Om deze reden staat het ook genoteerd op de Werelderfgoedlijst. Boven op het fort, dat 60 meter boven de Caribische zeespiegel staat, kun je genieten van een schitterend uitzicht over de baai, de zee van daken en de haven. Het wordt daarbij al snel duidelijk waarom Santiago ook wel de heuvelachtigste havenstad ter wereld wordt genoemd.

Holguín

Holguín is de hoofdstad van de gelijknamige provincie Holguín. De provincie is één van de meest veelzijdige provincies van Cuba door de verschillende landschappen. Van kuststreken en parelwitte zandstranden tot bergen en van agrarische landschappen tot steden. Aan de stranden, die ook mogelijkheden bieden tot windsurfen, kajakken of snorkelen, is een breed aanbod aan all-inclusive resorts te vinden. Op economisch gebied kwam de stad moeilijk op gang en het stond lange tijd in de schaduw van de haven en handelsplaats Gibara. Na de revolutie groeide Holguín uit tot de op drie na grootste stad van Cuba. Tegenwoordig is het een gezellige, toeristvriendelijke stad met een bruisend uitgaansleven.

Romerías de la Mayo
Holguín's jaarlijkse processie wordt gehouden in de eerste week van mei. De Romerías de la Mayo trekt vele bezoekers, zowel nationaal als internationaal. De processie begint bij Catedral de San Isidro en eindigt bij de Loma de la Cruz. Het is een traditie die dateert uit de jaren 1790. Er wordt overal gedanst, gezongen, gedronken en gegeten. Ook wordt er gediscussieerd over kunst en vrijheid.

Loma de la Cruz
Op de hoogste berg ten noorden van Holguín, 261 meter boven de zeespiegel, vind je Loma de la Cruz. De heuvel heet zo vanwege het houten kruis dat boven op de heuvel te vinden is. Bezoekers kunnen ervoor kiezen om naar de top te rijden met de auto of ze kunnen de 458 trappen beklimmen die beginnen aan de voet van de heuvel. Hoe je er dan ook komt, het biedt een prachtig panoramisch uitzicht over de stad Holguín. Elk jaar betreden duizenden mensen de trap ter ere van de eerdergenoemde Romerías de la Mayo.

Baracoa

Het leven in het schilderachtige plaatsje Baracoa kabbelt al eeuwenlang rustig voort. De kuststad is gelegen op het meest oostelijke puntje van het eiland en is pas sinds enkele decennia goed te bereiken met een geasfalteerde weg. Hierdoor is de stad lang afgesloten geweest van de rest van Cuba en de sfeer is er anders. De mensen lijken hier nog nét iets relaxter. In plaats van bijzondere koloniale gebouwen zijn de meeste huizen gemaakt van hout en de vegetatie is tropischer.

Cacaofabriek
Baracoa heeft een tropisch klimaat en cacao is naast koffie, bananen en kokosnoten een belangrijk exportproduct van de stad. Je vindt hier een groot aantal cacaoplanten en dichtbij het dorp is een chocoladefabriek te vinden. In het centrum van Baracoa vind je de Casa del Cacao; een klein museum waar je chocomelk en chocoladebonbons gevuld met rum kunt proeven.

Plaza Independencia
Dit is het centrale plein en het spreekwoordelijke levendige hart van Baracoa. Aan het plein vind je ook de Catedral de Nuestra Señora de la Asunción. Deze kathedraal heeft Colombus meer dan 500 jaar geleden laten bouwen en is nog vrijwel helemaal in originele staat. De kathedraal beschikt over één van de kostbaarste religieuze schatten van Cuba, namelijk het in zilver gevatte Cruz de la Parra. Dit is één van de oudste Europese relikwieën in Latijns-Amerika. Het is als enige overgebleven van de 29 kruizen waarmee Columbus gebieden voor de Spaanse Kroon en het christendom in bezit nam.

Museo Municipal del Fuerte Matachín
Dit museum vind je in het oudste fort van Cuba genaamd Fuerte Matachín. Het museum biedt je een kijk in de geschiedenis van Baracoa, inclusief de piraterij, slavernij en onafhankelijkheidsoorlogen.

Guantánamo

De naam Guantánamo is bij het grote publiek vooral bekend door de beruchte Amerikaanse marinebasis die zich in de baai bevindt en het omstreden gevangenenkamp genaamd Guantanámo Bay. Het imago van de provincie is hierdoor negatief en de meeste reizigers zien Guantanámo alleen vanuit de bus op weg van Santiago naar Baracoa of andersom. Zonde, want Guantánamo beschikt in werkelijkheid over zeer indrukwekkende en uiteenlopende landschappen.

Ontdek de natuur
Guantánamo heeft zowel de droogste als de natste gebieden in het land. Dit komt door het bergmassief van Sagua-Baracoa dat de provincie verdeelt. De noordelijke kust, waar ook veel schade van orkanen terug te zien is, is de natste regio van Cuba, terwijl het zuiden de heetste en droogste is. Het noorden kenmerkt zich door regenwouden, terwijl het zuiden vol staat met cactussen. Het Nationaal park Alejandro de Humboldt ligt tevens in de provincie en het gebied omvat bergen, plateaus, kustvlakten, baaien en koraalriffen. Het kent de hoogste plantendiversiteit van zowel de Cubaanse archipel als de Caribische eilanden en is daardoor een bezoek waard. Het park wordt goed beschermd en is erg belangrijk voor het behoud van inheemse flora.

Beelden: © Cuba Tourist Board